Medicanes: criterios de catalogación y exploración de los ambientes meteorológicos

DOI: 10.3369/tethys.2011.8.06

Tethys núm. 8 pág.: 55 - 63

Resumen

En el Mediterráneo se generan, ocasionalmente, depresiones que tienen una estructura similar a la de los ciclones tropicales y que incluso pueden llegar a la intensidad de los huracanes. A estos fenómenos los llamamos "medicanes". A pesar de que las dimensiones geográficas de los océanos tropicales y el mar Mediterráneo son claramente distintos, los mecanismos precursores de estas perturbaciones, basados en el desequilibrio termodinámico mar-atmósfera, son similares. Estos hechos nos hacen pensar en la existencia de un paralelismo físico entre ambos fenómenos. A partir de imágenes históricas del período 1982-2005 del satélite Meteosat, se ha tratado de identificar estos casos. Se han elaborado diferentes listas, cada una de ellas acotando más los criterios de selección en base a la estructura del ciclón en el canal infrarrojo. Algunos de estos criterios son, por ejemplo, el tamaño del ciclón, la claridad de la existencia de un ojo y el tiempo de vida del sistema. Esta identificación se ha realizado de manera subjetiva. En total, se han identificado doce casos de medicanes. La caracterización de los ambientes meteorológicos precursores de los medicanes puede ayudarnos a entender los mecanismos de géneros y mejorar las predicciones. En este trabajo, se comparan los valores de varias variables meteorológicas de interés en los casos de medicane con los de los ciclones catalogados en la base de datos del proyecto MEDEX para tratar de identificar cuáles son los ambientes que favorecen la génesis y desarrollo de medicanes respecto al resto de ciclones mediterráneos. En este sentido, la temperatura superficial del mar, la contribución diabática a la tendencia local de temperatura potencial equivalente superficial y un índice empírico derivado a partir de la génesis de ciclones tropicales se presentan como posibles parámetros discriminatorios.

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