Sustitución de los termómetros mecánicos por electrónicos en un sitio de estudio del Mediterráneo y su impacto en la climatología

DOI: 10.3369/tethys.2014.11.05

Resumen

Durante las dos últimas décadas del siglo XX, la mayor parte de las redes meteorológicas sustituyeron los termómetros mecánicos tradicionales (habitualmente situados en una garita meteorológica) por termómetros electrónicos (frecuentemente fuera de la garita, cubiertos por un protector de plástico). El impacto de este cambio instrumental en la climatología de las temperaturas máximas y mínimas diarias se estudia en este trabajo, mediante el análisis de once años de datos de dos estaciones que han tomado medidas en paralelo en un lugar de estudio con clima mediterráneo. Se han detectado efectos estacionales en las temperaturas máximas (con sesgos mensuales que abarcan de -0.8ºC a +1ºC), pero estas variaciones se compensan unas con otras en la media anual. Las temperaturas mínimas presentan un sesgo de -0.75ºC, independientemente de la estación del año. Sesgos específicos debidos a los vientos horizontales o a los flujos turbulentos de calor también se han detectado y han sido estudiados. Dos causas posibles del sesgo climatológico han sido investigados: las condiciones locales del viento y las respuestas diferentes de los sensores mecánicos y electrónicos a las fluctuaciones turbulentas del flujo del calor. Pueden existir otras causas, pero no han podido ser evaluadas en este estudio por falta de datos específicos. Este trabajo muestra que, en el sitio de estudio, sustituir los termómetros tradicionales por los modernos introduce en las redes climatológicas una subestimación de las temperaturas mínimas. Ello sugiere que en lugares con microclimas similares el calentamiento de la atmósfera podría ser superior al registrado hasta ahora.

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